新巴拿马运河:撩动谁的神经

作者:365手机版 | 2021-04-23 20:55

  巴拿马运河扩建工程接近尾声,新的收费方案陆续公布。班轮公司提前部署美洲航线,美国全面放开对亚洲地区的LNG出口项目呼之欲出。

  巴拿马运河扩建工程预计明年4月1日完工,巴拿马运河管理局(运管局)陆续公布新的运河通行费收费方案,涉及集装箱船、散货船、油轮等所有类型船舶的通行。按照2014财年货运量统计,经由巴拿马运河最繁忙的航线是美国东海岸至亚洲的航线%,其次是美国东海岸至南美西海岸的航线%。涉足以上航线的班轮公司在航线和运力上加紧提前布局,新开航线或新造适合通行运河的船舶动作频频。与此同时,一直困扰美国液化天然气(LNG)出口商的亚洲航路瓶颈也将随着运河的开通相应破解,一批新建和改建的LNG出口码头正如雨后春笋般冒出,看来美国全面放开对亚洲的LNG出口势在必行。

  随着巴拿马运河扩建工程接近尾声,重新开航后的收费方案经过半年的评议和听证,近日巴拿马政府内阁通过了运管局关于修改通行费的部分申请。首当其冲的是对集装箱船的运河通行费实行数量折扣:根据班轮公司或班轮联盟12个月内的集装箱运量进行计算,超过150万TEU运量的,通行费折扣幅度为3美元/TEU;运量为100万—150万TEU的,折扣幅度为2美元/TEU;运量为45万—100万TEU的,折扣幅度为1美元/TEU。此外,运管局还调低了空箱通行费以缓解班轮公司当前的运营压力。按照新修改的收费方案,20尺标箱空箱折扣将从目前的8美元提高到30—40美元,具体将根据船舶尺寸而定。新收费方案将于明年4月1日正式实施。

  同时,运管局还修改了其它船型的收费标准。对干散货船,将依据船舶标称载重吨和实际载货公吨来计费;对LNG船和LPG船,将依据载货总立方米来计算;对油轮,将依据巴拿马运河通用测量系统(PC/UMS)和载货公吨来计量和计费。

  新收费方案鼓励大型船舶通行新船闸以产生规模效应,同时鼓励小型和载重不满的船舶通行现有的船闸。运管局表示,相比现行的计算方法,新收费方案收取的费用更少。例如,一艘最大载重为1万TEU型船,当其实际载重为80%时,需缴纳78万美元通行费,比现行收费方案减少2.4万美元,降幅约3%。运管局首席执行官Jorge Luis Quijano表示:“运管局对各种备选方案进行了全面的分析,并且与航运业界进行了超过一年的对话。新收费方案保护了巴拿马运河的竞争力,船舶收费相当公平。”5月初,运管局发言人表示,该局仍在研究除集装箱船以外的运输船舶的详细资费标准,预计未来几个月将逐一公布。

  据运管局计算,扩建后的巴拿马运河通行能力将从目前的5000TEU左右猛增至1.4万TEU,总载重量近17万吨。这对美东航线和南美航线的集装箱运输格局将产生深远影响,部分班轮公司的先期战略布局已浮出水面。

  汉堡南美计划通过加入O3拓展其在亚洲经巴拿马运河至美东航线日,汉堡南美董事会主席Ottmar Gast在接受外媒采访时表示,如果汉堡南美涉足东西航线的战略推进顺利,汉堡南美有兴趣加入O3。与此同时,O3就携手汉堡南美开通1条新的美东航线已向美国联邦海事委员会备案。备案材料显示,4家班轮公司计划首批部署10艘4200TEU型船。其中,中海集运5艘;达飞轮船3艘;阿拉伯航运和汉堡南美各1艘。一旦入盟成功,汉堡南美将根据市场需要在太平洋航线家班轮公司在该航线艘。

  汉堡南美之所以选择投入O3的怀抱,既是考量自身优劣后的扬长避短之举,又是全面考虑入盟可行性后的深思熟虑。Ottmar表示,随着亚欧航线船舶大型化造成被替换下来的万箱船不断涌入南北航线,导致南北航线供需矛盾突显,揽货难度加大,运营商之间竞争日趋激烈。同时,过去主攻东西航线的班轮公司已经染指南北航线,汉堡南美多年来独享的竞争优势岌岌可危。因此,此次寻求入盟可以降低汉堡南美对于南北航线的过度依赖,通过进军东西航线寻找新的业绩支撑。

  其实,早在去年O3问世不久,阿拉伯航运就与汉堡南美签订了一份全球舱位互换合作协议。负责与汉堡南美在南美地区合作的阿拉伯航运首席商务官Uffe stergaard强调,“鉴于两家企业现有的紧密合作关系以及汉堡南美加入G6和2M的可能性几乎为零,汉堡南美加入O3将是集运业下一个符合逻辑的步骤。”

  相较于汉堡南美依托O3拓展经巴拿马运河的航线服务的策略多少显得有些被动,作为全球最大的出租集装箱船船东,塞斯潘在重塑船队结构迎接巴拿马运河开航上则显得更加游刃有余。在调整现有船队结构方面,塞斯潘决定放弃增大其巴拿马型集装箱船尺寸的计划,如果巴拿马型二手集装箱船价格上涨至更具吸引力的水平,塞斯潘将顺势甩卖相关运力。因为,巴拿马型集装箱船目前的租金还算合理,且其手中的11艘4250~4600TEU型船仍口衔租约至今年年底。经历了去年租金暴跌至不足8000美元/日后,目前巴拿马型集装箱船的一年期期租租金已经接近翻倍。在船价方面,根据克拉克森发布的最新集装箱船月报,目前10年船龄的4500TEU型船船价约1550万美元,相较2013年1200万美元的平均价格,上升近三成。塞斯潘首席执行官王友贵表示,巴拿马型集装箱船租金和船价双升得益于以下因素:一是美西港口堵港推升美东港口货量,可穿行巴拿马运河的巴拿马型集装箱船开始走俏;二是燃油价格走低以及巴拿马型集装箱船亚洲区内航线、南非航线以及亚洲/澳洲航线年后陆续新开助力租金复苏向上;三是过去8年里新造巴拿马型集装箱船数量有限,消化了大量过剩运力。

  在新造船方面,塞斯潘相当务实。近日,青睐中型运力的塞斯潘确认5艘1.1万TEU型船和2艘1万TEU型船的造船项目,7艘新船将于2017年全部交付,其时巴拿马运河经过1年的运营检验,这批万箱船正当其用。5艘大船已在韩进重工位于菲律宾的苏比克湾船厂建造,总价4.675亿元;2艘万箱船已委托扬子江造船厂建造,总价1.86亿元。同时,塞斯潘在扬子江造船厂还握有6艘1万TEU或1.4万TEU型船的追定选择权。这批7+6艘新船订单将塞斯潘自有和管理的船队规模拉升至118艘。业内人士表示,“塞斯潘拥有强健灵活的财务结构,对于市场机会的投资态势异常活跃,可以为大型班轮公司补充多样高效运力提供帮助。”

  无独有偶,为了进一步提高船队竞争力,赶上巴拿马运河扩建项目完工日期,以星航运正计划推出相关新造船项目。以星航运总载Rafi Danieli表示,正与多家造船企业、船东、银行进行有关1.3万TEU以上型船的新造、包租项目洽谈,新建船舶数量在7~10艘左右。截至目前,以星航运通过包租方式经营由约50余艘船舶组成的船队。

  巴拿马运河扩建工程竣工将促进新的全球航线的开辟,一些非传统货物也将通过巴拿马运河进行运输,比如LNG。正因为看到了这一商机,尽管美国国会还未通过所有LNG出口至亚洲的项目,但美国LNG生产商已着手新建或改建LNG出口码头。截至4月1日,已有15个拟建LPG出口码头项目待批,美国本土48个州,已有5个LNG出口码头先后开建。

  分析人士指出,美国LNG对亚洲出口全面放开将左右全球LNG运输市场,同时对于巴拿马运河通行费收入将贡献良多。据挪威经纪行Fearnleys LNG行业主管Per Fett预测,一旦美国全面放开LNG出口,美国至亚洲的LNG出口量每年可载满150艘LNG船(100万吨LNG可装1—2艘LNG船)。到2025年,美湾地区每年将有约1亿吨LNG出口。亚洲市场的主要LNG消费国以印度、韩国和日本为主。

  当然,运管局对LNG船征收的费率水平也将左右美国全面放开LNG出口的可能性。分析人士认为,以目前巴拿马运河收费水平衡量,还算公道,但明年扩建完成后的新费率可能会上涨。

  巴拿马共和国拥有和管理的水闸型运河,切过狭窄的巴拿马地峡,连接大西洋和太平洋。其长度,从一侧的海岸线公里,而由大西洋(更确切地讲是加勒比海)的深水处至太平洋的深水处约82公里。巴拿马运河是世界上最具有战略意义的两条人工水道之一,另一条为苏伊士运河。行驶于美国东西海岸之间的船只,原先不得不绕道南美洲的合恩角,使用巴拿马运河后可缩短航程约15000公里。由北美洲的一侧海岸至另一侧的南美洲港口也可节省航程多达6500公里。航行于欧洲与东亚或澳大利亚之间的船只经由该运河也可减少航程3700公里。

  沟通太平洋和大西洋的重要航运要道,被誉为世界七大工程奇迹之一。位于美洲巴拿马共和国的中部,横穿巴拿马地峡。巴拿马运河全长81.3千米,水深13米—15米不等,河宽150米至304米。整个运河的水位高出两大洋26米,设有6座船闸。船舶通过运河一般需要9个小时,可以通航76000吨级的轮船。

  巴拿马运河是由美国建成的,自1914年通航至1979年间一直由美国独自掌控。不过,在1979年运河的控制权转交给巴拿马运河委员会(由美国和巴拿马共和国共同组成的一个联合机构),并于1999年12月31日正午将全部控制权交给巴拿马。运河的经营管理交由巴拿马运河管理局负责,而管理局只向巴拿马政府负责。


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